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TUBÉRCULOS

Jengibre

Considerado como uno de los ingredientes naturales más versátiles en la cocina y en la medicina casera tradicional, el jengibre se ha convertido en el preferido de muchas personas. Aquí te explicamos todo lo que necesitas saber sobre este tubérculo tan popular, sus propiedades, beneficios para la salud, contraindicaciones, formas de consumo y almacenamiento, entre otros datos de interés.

¿Qué es el jengibre?

El jengibre es una planta tropical que pertenece a la familia de las Zingiberáceas, cuyo nombre científico es Zingiber officinale. El rizoma de esta planta, eso que conocemos como raíz de jengibre, es ampliamente utilizado con fines culinarios y medicinales. Es un tubérculo, similar a la cúrcuma, que se puede aprovechar tanto en su forma natural como en polvo. El sabor ligeramente picante-dulce y las increíbles propiedades curativas que se le atribuyen al jengibre se deben a su principal compuesto activo: el gingerol.

Teniendo en cuenta toda la información que ofrecemos a continuación, se puede resumir que es un vegetal dotado con increíbles propiedades culinarias y medicinales, un producto básico para varias culturas, así como el centro de atención para muchos investigadores y naturistas del mundo.

Propiedades nutricionales del jengibre

Aunque muchas personas usen más la raíz de jengibre por sus propiedades medicinales que por su valor nutricional, no se debe ignorar que este tubérculo es una excelente fuente de ciertas vitaminas y otros compuestos activos. En su estado crudo, el jengibre nos aporta agua (79%), carbohidratos (18%), y en menor cantidad proteínas (2%) y grasas (1%). En una porción estándar de 100 gramos de jengibre podemos encontrar aproximadamente 80 calorías.1

Ahora bien, desde el punto de vista nutricional el jengibre es rico en vitaminas como la vitamina C, la vitamina B9, B6 y minerales como el potasio y el magnesio.

Nutrientes esenciales más abundantes en el jengibre:

  • Vitamina C o ácido ascórbico (5 mg o el 6% de la DDR): importante antioxidante que interviene en el desarrollo sano de muchos tejidos en el organismo, en el fortalecimiento del sistema inmune y en la prevención de la formación de radicales libres.
  • Vitamina B9 o ácido fólico (11 mcg o el 3% de la DDR): nutriente crítico para el metabolismo de otros ácidos y aminoácidos en el cuerpo, así como para el desarrollo y la función cerebral.
  • Magnesio (43 mg o 12% de la DDR): mineral esencial para mantener una función nerviosa y muscular saludable.
  • Potasio (415 mg o el 9% de la DDR): contribuye a la función adecuada del sistema digestivo y permite la contracción muscular normal.

Otras vitaminas y minerales presentes en este tubérculo son la vitamina E, vitaminas del grupo B (B1, B2, B3, B5, B6), calcio, hierro, manganeso, zinc, fósforo y sodio.

Compuestos activos:

Hasta el momento se le han identificado alrededor de 115 componentes bioactivos; entre ellos se destacan los gingeroles, los shogaoles y los zingerones, todos muy estrechamente relacionados. La concentración de estos compuestos puede variar dependiendo del estado en que se encuentra el jengibre, por ejemplo:

  • el jengibre crudo contiene altas concentraciones de gingeroles, mientras que el jengibre seco contiene altas concentraciones de shogaoles, pero menos gingeroles.
  • en el jengibre cocido, los niveles de gingerol se reducen significativamente ya que pasan a formar zingerones.

A estos tres compuestos fenólicos se les atribuye la mayor cantidad de beneficios medicinales, comenzando por los gingeroles, luego los shogaoles y los zingerones, siendo estos últimos los menos potentes. Gracias a ellos, el jengibre posee excelentes propiedades anti-inflamatorias, anti-eméticas y anti-espasmódicas.

Para aprovechar todo su valor nutricional se recomienda consumir la raíz cruda, ya que durante la cocción se pueden perder varios de sus nutrientes por la exposición al calor, en especial la vitamina C. La exposición a la luz y el almacenamiento prolongado también afectan las propiedades del jengibre.

¿Para qué sirve el jengibre?

Nota. Para conocer en detalle todos los beneficios y propiedades curativas del jengibre visita: Propiedades curativas y beneficios del jengibre.

Desde la antigüedad el jengibre ha sido muy utilizado como especia y remedio casero, especialmente en países del sudeste asiático. La medicina tradicional ayurvédica considera al jengibre como una medicina universal, capaz de curar numerosos problemas de salud, por ejemplo los resfriados, la artritis y la migraña. Sin embargo, debido al interés de la ciencia occidental moderna hacia la raíz de jengibre y sus efectos en el organismo, se ha descubierto que el potencial de este tubérculo va mucho más allá.

Los compuestos gingeroles, shogaoles, zingerones y los aceites volátiles presentes en el jengibre son responsables de su aroma y sabor distintivos, así como de sus propiedades medicinales. La concentración de estos compuestos depende fundamentalmente de factores como la geografía, el momento de la cosecha y los métodos de procesamiento.

Usos y beneficios del jengibre: medicina natural

1. Tiene poder anti-inflamatorio y antioxidante

Podría decirse que el principal beneficio del jengibre es su poder anti-inflamatorio en el organismo.2  Se ha demostrado que su consumo regular ayuda a disminuir el dolor muscular y la inflamación causada por enfermedades como la artritis y la osteoartritis. Así mismo, el jengibre tiene la capacidad de reducir y prevenir los dolores de cabeza provocados por la migraña, mostrando un efecto similar a algunos medicamentos recetados. Por otra parte, se conoce que el jengibre tiene gran poder antibiótico y antioxidante en el organismo gracias a sus más de 25 compuestos destructores de radicales libres. Esto lo convierte en un arma poderosa contra el desarrollo de procesos infecciosos y enfermedades crónicas.

2. Alivia las náuseas y la enfermedad del movimiento

El jengibre tiene propiedades antieméticas que sirven para controlar las náuseas y vómitos. Se ha observado que puede inhibir los receptores de serotonina, ejerciendo efectos anti-náuseas tanto en el cerebro como en el intestino. Las personas que padecen de mareos frecuentes, las mujeres embarazadas y los pacientes que han recibido quimioterapia pueden beneficiarse de estas propiedades. Además el jengibre suele ser un buen remedio casero para quienes sufren la enfermedad del movimiento o cinetosis.

3. Mejora los procesos digestivos

El jengibre está considerado como un poderoso remedio antiespasmódico, antiemético y anti-ulceroso.3 Su consumo regular y moderado ayuda a tener mejores digestiones, combate el exceso de gases en el intestino, favorece la digestión de las proteínas, disminuye la acidez estomacal y previene el desarrollo de la gastritis.

4. Regula la presión arterial y baja los niveles de colesterol

Aunque algunas personas creen que el jengibre sube la presión, lo cierto es que sus compuestos pueden ayudar a controlar los niveles de tensión, no solo al promover la relajación del músculo liso, hacer que los vasos sanguíneos sean más elásticos y favorecer la circulación, sino también al prevenir la formación de coágulos y reducir los niveles de colesterol en sangre.  Su uso regular reduce el riesgo de desarrollar hipertensión, así como de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.4

5. Alivia la tos, el dolor de garganta y otros síntomas del resfriado

El jengibre es uno de los remedios caseros más utilizados para reducir la tos, especialmente la tos causada por el resfriado común. También es una excelente alternativa para calmar la garganta irritada, ya que tiene efecto anti-inflamatorio, anti-bacteriano y estimula la secreción de moco. Su uso diario durante un episodio de gripe o infección puede eliminar los gérmenes responsables del dolor y la irritación en la garganta.

Más información sobre este tema en: Jengibre para la Tos – Cómo se Usa (Té, Jarabe), Contraindicaciones y Dosis.

6. Disminuye el riesgo de desarrollar cáncer

Se cree que las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes del jengibre pueden ser beneficiosas para combatir el cáncer. El desarrollo de las células cancerígenas está relacionado con la presencia de procesos inflamatorios y el estrés oxidativo en el organismo, de ahí que el consumo de jengibre ayude a prevenirlo. Una de las investigaciones más relevantes en este sentido informó que los compuestos del jengibre inhiben el crecimiento de las células cancerosas que conducen a diferentes tipos de cáncer en los humanos, especialmente el cáncer colorrectal y de ovario.5

7. Ayuda a adelgazar

Varios estudios han profundizado en la conexión que existe entre los compuestos del jengibre y la pérdida de grasa. De forma general, hay 4 aspectos que convierten al jengibre en un suplemento natural que puede ayudarnos a rebajar de forma más rápida; estos son la sensación de saciedad, su efecto termogénico, la mejora de los procesos digestivos y la reducción de la hormona cortisol. El método más popular para adelgazar con jengibre es beber té de raíz de jengibre y limón, comenzando en ayunas y repitiendo al menos una vez más a lo largo del día.

Aprende cómo bajar de peso con jengibre en:

8. Actúa como afrodisíaco natural

Varios estudios y publicaciones enumeran a la raíz de jengibre como uno de los mejores afrodisíacos.6 Se dice que actúa como “estimulante natural de la libido”  al aumentar el flujo sanguíneo, elevar los niveles de testosterona e inspirar una sensación de alivio y bienestar general.

9. Previene el desarrollo de varias enfermedades en los hombres

Debido a sus propiedades anti-inflamatorias y anti-oxidantes, el jengibre se ha convertido en el protagonista de muchos estudios y ensayos clínicos. Esto ha permitido vincularlo con la prevención de ciertas condiciones comunes en los hombres, incluyendo el cáncer de próstata y de colon. Además, se sabe que favorece la producción de testosterona, aumenta la libido, la fertilidad masculina, y ayuda a tratar la disfunción eréctil.

10. Favorece el aspecto juvenil y la buena salud de la piel

La acción antiinflamatoria, antibacteriana y antioxidante del jengibre son razones más que suficientes para incluirlo en una rutina de cuidado de la piel y el cabello. Consumir jengibre o aplicarlo de forma tópica frecuentemente puede ayudar a mantener la piel clara y libre de imperfecciones, a combatir la decoloración, la flacidez, la celulitis y el envejecimiento, así como a aliviar la inflamación, el enrojecimiento y la infección causados por el acné. También se puede usar en forma de mascarilla capilar para acelerar el crecimiento del pelo, fortalecerlo y combatir su caída.

Ver: Jengibre para el Cabello (Beneficios, Formas de uso y Recetas efectivas)

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Usos y beneficios del jengibre: condimento en la cocina

El jengibre fresco es una excelente manera de agregar sabor a numerosos comidas y recetas. A menudo se asocia con la cocina asiática, donde se usa comúnmente en salteados, pero lo cierto es que ya se ha extendido a todo el mundo. Su sabor picante resulta delicioso en bebidas, sopas, productos horneados, adobos, carnes y postres. Para uso culinario, el jengibre se puede utilizar seco o fresco, pero la raíz fresca tiene mucho más sabor y contiene niveles más altos de gingeroles.

¿Cómo tomar el jengibre?

Nota. Para conocer en detalle como se toma el jengibre jengibre visita: 8 Formas de Tomar Jengibre para Maximizar sus Beneficios.

El jengibre es un tubérculo versátil que se puede utilizar de muchas maneras. Tanto el jengibre crudo como el jengibre en polvo pueden incluirse en nuestras comidas, infusiones y suplementos. Una sugerencia muy importante a la hora de elegir es que, siempre será mejor tomar el jengibre crudo y fresco, en lugar del jengibre seco.

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  • Especia en la cocina. El sabor dulce-picante del jengibre es ideal para condimentar toda clase de recetas, por ejemplo carnes, pescados, sopas, ensaladas, salsas, sushis, e incluso batidos, jugos y postres. También se utiliza comúnmente para hacer jengibre encurtido, deshidratado y confitado, entre otras preparaciones. Definitivamente es un alimento exótico y versátil que vale la pena incluir en nuestras comidas.
  • Agua de jengibre. El agua de jengibre es sumamente fácil de preparar. Muchos la utilizan como una alternativa al té de jengibre, sobre todo cuando se tiene preferencia por las bebidas frías. En los últimos tiempos se ha convertido en un complemento popular durante los planes de dieta para adelgazar, pero se cree que beber agua de jengibre tiene muchos otros beneficios a considerar.
  • Jugos de jengibre. El jugo de raíz de jengibre es fácil de mezclar con otras frutas y verduras para elaborar potentes jugos naturales. Además es una forma más divertida de aprovechar los beneficios saludables de este tubérculo tan especial. Se ha demostrado que tomar jugo de jengibre reduce la inflamación en el cuerpo, alivia las migrañas y el dolor de osteoartritis, favorece la quema de grasas y nos protege con su efecto antibacteriano, antiparasitario y antifúngico.
  • Extracto de jengibre. El extracto o tintura de jengibre es una preparación muy útil que ofrece muchos beneficios para la salud, pero siempre debe usarse con precaución. Entre los principales usos del extracto de jengibre se encuentran el tratamiento de la artritis y las migrañas por su poder antiinflamatorio, así como el alivio de las náuseas, vómitos y otros problemas digestivos gracias a su efecto antiemético / antiespasmódico.
  • Aceite de jengibre. Este aceite también es una de las formas de consumo mas usadas para el tratamiento casero de las náuseas, los problemas digestivos, los dolores de cabeza y las migrañas.
  • Cápsulas de jengibre. Ampliamente disponibles en el mercado, las cápsulas de jengibre son uno de los suplementos naturales más usados para aliviar las migrañas, el vértigo y las condiciones inflamatorias, como la artritis.

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  • Pastillas y tabletas de jengibre. Al igual que las cápsulas, las píldoras y tabletas de jengibre son otro tipo de formulación muy recomendada para reducir cualquier inflamación, aliviar dolores y combatir los síntomas de la enfermedad matutina.

Contraindicaciones

Nota: Para conocer en detalle las contraindicaciones y efectos secundarios del jengibre visita: Contraindicaciones del Jengibre.

La mayoría de los especialistas, herbolarios y naturópatas coinciden en que el jengibre debe usarse de forma moderada. Aunque este tubérculo proporciona numerosos beneficios para la salud, su uso excesivo puede tener consecuencias negativas en determinadas personas. 7

De forma general, el jengibre está contraindicado en:

  • Niños (especialmente si son menores de 6 años).
  • Personas alérgicas al jengibre.

Así mismo, se recomienda proceder con mucha precaución si:

  • Eres una mujer embarazada o estás en la lactancia.
  • Tomas medicamentos para la coagulación sanguínea, hipertensión arterial, problemas cardíacos, diabetes, entre otros medicamentos recetados.
  • Padeces algún trastorno en la coagulación de la sangre.
  • Eres propenso a los cálculos renales o biliares.
  • Estás en espera de una cirugía.
  • Sufres de alguna condición gastrointestinal, como gastritis, úlceras, enfermedad de reflujo gastroesofágico, hemorroides, entre otras.

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Efectos secundarios

Como regla general, los expertos recomiendan una dosis máxima de 4 gramos de jengibre por día (de 250 a 1000 mg de jengibre, 1-4 veces al día). Si la persona sobrepasa esta dosis, entonces puede experimentar efectos secundarios adversos, incluyendo flatulencias, náuseas, acidez, hinchazón abdominal, diarreas y boca irritada. 8

* Más detalles sobre estos y otros efectos secundarios en: ¿Cuáles son los efectos secundarios del jengibre?

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Preguntas frecuentes sobre el jengibre

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Referencias:

  1. https://nutritiondata.self.com/facts/vegetables-and-vegetable-products/2447/2
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3665023/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92775/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15613983
  5. https://www.webmd.com/colorectal-cancer/news/20111011/ginger-may-have-cancer-fighting-qualities#1
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5422695/
  7. https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-961/ginger
  8. https://www.aafp.org/afp/2007/0601/p1689.html

Publicado por: Luis F. Leyva. Última revisión: septiembre 23, 2019.

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