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TUBÉRCULOS

Olluco (Ruba, Melloco)

Descubre a continuación qué son los ollucos, cuáles son sus tipos y características, propiedades, beneficios saludables, la mejor forma de consumirlos y otros datos curiosos sobre este tubérculo.

¿Qué es el olluco?

El olluco es un tubérculo de raíz comestible y nativo de los Andes. Su aspecto es similar al de una papa pequeña, pero en este caso con colores diferentes. Después de la patata, es uno de los tubérculos más consumidos en las zonas donde se cultiva, sin embargo es casi desconocido fuera de la región andina.

Hasta el momento se tiene conocimiento de su cultivo en Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia, Chile, Argentina y Venezuela. Dependiendo del lugar, el olluco también se conoce como papa lisa, ulluco, ruba, chugua, pepino dulce y melloco;y su nombre científico es Ullucus tuberosus.

Características y datos de interés

  • Los ollucos pueden ser de varios colores, desde amarillo pálido/brillante hasta naranja, rosa y rojo.
  • Las plantas del olluco, que alcanzan 35-40 cm de altura, producen hojas comestibles de aproximadamente 90 cm de largo.
  • Cada planta produce una serie de tubérculos pequeños, medianos o grandes, que van desde 1/2 pulgada (similar a una uva) hasta 3 pulgadas (más grandes que las papas para hornear).
  • El olluco tiene un sabor terroso, similar a la remolacha, pero con una textura más firme. Dicho sabor se debe a su contenido de geosmina (compuesto orgánico de sabor y aroma terroso presente en las remolachas y resposable del olor que se produce en el aire cuando llueve).
  • El olluco es un cultivo popular en su región nativa, pero es poco cultivado fuera de los Andes, exceptuando a Nueva Zelanda, donde se ha cultivado durante aproximadamente 20 años y es conocido como “gemas de la tierra”.

Tipos de olluco

Existen más de 70 variedades diferentes de olluco, entre las que se encuentran:

  • Ravelo Lisa, de color verde vibrante
  • Pica de Pulga, de color moteado y rojo
  • Violeta redondo
  • Chugua roja
  • Olluco colombiano, de color rojo y aspecto alargado
  • Olluco amarillo largo
  • Olluco blanco moteado
  • Cusco, de color naranja con manchas rosadas

Propiedades nutricionales del olluco

El olluco es una buena fuente de carbohidratos, aunque aporta un 20% menos de calorías por porción que la papa (patata). Es rico en agua, vitamina C, proteínas, fibra, minerales, entre otros nutrientes esenciales.

Los colores del ulluco son el resultado de las altas concentraciones de betalaína, pigmento que también se encuentra en la remolacha y que tiene actividad antioxidante. Algunos de los tipos de betalaínas presentes en el olluco no se han encontrado en ninguna otra planta comestible.

Información nutricional para una porción de 100g:

  • Calorías: 62
  • Grasas: 0,1 g
  • Sodio: 12 mg
  • Carbohidratos: 16 g
  • Fibra: 3g
  • Proteína: 1.12g
  • Agua: 83,7%

Vitaminas y minerales:

  • Vitamina A: 3,77 mg
  • Vitamina C: 11,5 mg
  • Niacina: 0,20 mg
  • B1: 0,05 mg
  • B2: 0,03 mg
  • Calcio: 3 mg
  • Hierro: 1.1 mg
  • Potasio: 274 mg
  • Fósforo: 28 mg

¿Para qué sirve el olluco? Beneficios y usos

Al ser un tubérculo nutritivo, el olluco brinda varios beneficios saludables, por ejemplo:

  • Ayuda a proteger la piel. El olluco tiene propiedades cicatrizantes que han sido explotadas por los nativos de los Andes durante siglos para el tratamiento del acné, las estrías, la varicela y las quemaduras. El aporte de vitaminas B del olluco favorece la buena salud de la piel, del cabello y las uñas, evitando la aparición de arrugas o el envejecimiento prematuro. También es muy utilizado para eliminar las manchas en la piel. La forma tradicional de lograr estos beneficios consiste en colocar agua de olluco en un rociador (50% agua y 50% jugo de olluco), añadirle el zumo de un limón y aplicarlo todas las noches en el rostro. El resultado es una piel tersa, sana y libre de manchas o cicatrices.
  • Es antiinflamatorio y antibacteriano. El jugo de este tubérculo es rico en sales minerales que ayudan a expulsar las toxinas del cuerpo, aliviando la inflamación de los músculos y las articulaciones. Se utiliza como tratamiento natural para el reumatismo, la erisipela y las infecciones bronquiales. También ayuda a calmar la tos constante, especialmente cuando se consume en forma de infusión (hojas de olluco y miel); se debe hervir una taza de agua con algunas hojas de olluco, añadir un poco de miel de abeja y varias gotas de limón, se deja enfriar hasta que esté tibia y se toma la infusión inmediatamente.
  • Ayuda a perder de peso. El olluco posee relativamente pocas calorías y en su mayoría está compuesto por agua (un 85%), de ahí que sea una excelente fuente de carbohidratos cuando se desea bajar de peso.
  • Es un relajante muscular. Dado que posee propiedades relajantes, este tubérculo ha sido utilizado durante siglos para aliviar el dolor de parto en las mujeres que están por dar a luz.
  • Tiene efecto digestivo. Las hojas de este tubérculo se han usado tradicionalmente, como comida o en forma de infusión, para aliviar la indigestión, el estreñimiento y el dolor estomacal.
  • Ayuda a prevenir el cáncer. Los ollucos son especialmente ricos en betalaína, un antioxidante raramente encontrado en otros alimentos. La ciencia ha demostrado que los antioxidantes ayudan a prevenir y a combatir el cáncer gracias a su efecto destructor sobre los radicales libres que lo causan.1
  • Tiene usos veterinarios. En las regiones Andinas el jugo de olluco se utiliza para aliviar los problemas digestivos de los animales, incluyendo los perros y los gatos.

¿Cómo consumir el olluco?

El olluco no necesita ser pelado; los increíbles colores de su piel aportan un toque especial a cualquier plato. Es un tubérculo básico en la alimentación de varias regiones andinas, donde se consume de manera similar a la papa, en sopas y guisos. Las hojas de la planta de olluco también son comestibles; muestran un aspecto muy parecido a las espinacas cuando se cocinan.

Los ollucos pequeños se pueden comer crudos, especialmente cuando se incluyen como ingrediente en ensaladas.

Receta de olluco con carne:

Imágenes de ollucos

(Haz clic en la imagen para verla en tamaño completo)

Preguntas frecuentes

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Fuentes:

Referencias:

  1. https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/diet/antioxidants-fact-sheet

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