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TUBÉRCULOS

Batata (Camote, Boniato)

La batata, también conocida como camote o boniato, es una de las verduras más nutritivas de la naturaleza. Conoce a continuación todo lo que necesitas saber sobre este tubérculo delicioso, sus características, propiedades, origen, tipos, información nutricional, beneficios saludables, formas de preparación, posibles contraindicaciones y otros datos de interés sobre la batata.

¿Qué son las batatas?

La batata (Ipomoea batatas), también conocido como camote, boniato o papa dulce, según el país en el que te encuentres, es un tubérculo comestible originario de América del Sur. Esta raíz tuberosa puede tener diferentes formas y colores; dependiendo de la variedad cultivada la piel y la carne pueden ser de color blanco, amarillo o anaranjado; tiene una textura interna fibrosa y su sabor, dulce delicioso, se asemeja a una mezcla entre la calabaza y la papa.

Características y datos de interés sobre la batata o boniato

  • Pese a que el sabor de la batata es dulce, apenas tiene un 3% de azúcares entre sus componentes.
  • El término “batata” proviene del griego, y significa “parecido a la patata”.
  • Su valor calórico asciende a las 90 calorías por cada porción de 100 gramos.
  • Tiene 0% de colesterol y 0% de grasas.
  • El nutriente más importante en la batata es la vitamina C: una batata grande contiene más del 70% de la ingesta diaria recomendada de vitamina C, ¡más del doble que las papas!
  • Además del tubérculo se pueden comer las hojas, los brotes y el tallo de la planta, los cuales son extremadamente nutritivos y tienen un sabor similar a las espinacas.

Tipos de batata

Existen más de 400 tipos de batatas, que se diferencian entre sí por su apariencia externa (color y textura) e interna (beneficios principales). A continuación te describimos 6 de las variedades más comunes:

  • Camote amarillo. El camote amarillo, también conocido como camote naranja, tiene una corteza amarilla y su interior es anaranjado. Es la variedad más dulce y extendida de batata.
  • Camote morado. El camote morado debe su nombre al color violáceo que presenta tanto externa como internamente. Esta variedad es popular en México, aunque también tiene una importante presencia en China.
  • Camote blanco. El camote blanco es el que más se asemeja a las papas tradicionales. Es de un color amarillo muy tenue y también es rico en almidón.
  • Camote rojo. El camote rojo es uno de los tipos de batata menos comunes en los países hispanos, sin embargo su producción es muy alta en Japón. Es un tubérculo de sabor dulce y cáscara rojiza, con un interior de color crema a amarillo, casi anaranjado.
  • Camote del cerro. Aunque su nombre puede causar confusión, en realidad el camote del cerro es una variedad de ñame silvestre que pertenece al género de las plantas Dioscorea; conocidas popularmente como ñames. Por el contrario, las batatas o boniatos pertenecen a un género diferente, denominado Ipomoea.  El interior de este camote es blanco y su piel es muy similar al color de la madera; de hecho, a simple vista es similar al tronco de un árbol. Se consume principalmente en México, aunque también puede encontrarse en otras zonas de Centroamérica y el Caribe. Más en: Camote del Cerro: Propiedades, Beneficios y Consumo.
  • Camote silvestre. Al igual que el camote del cerro, el camote silvestre no pertenece a la familia de la batata, sino que es un tipo de ñame que crece de forma salvaje, mayormente en América del Norte, el Caribe y América del Sur. Su apariencia es muy similar a la de otros ñames; tiene una piel de color marrón oscuro y su carne es blanca. Aunque en algunas regiones se consume como alimento, este tubérculo se utiliza más como suplemento para aliviar diferentes condiciones de salud, en especial los síntomas de la menopausia. Más en: Camote Silvestre o Salvaje: propiedades, para qué sirve y principales contraindicaciones

Propiedades nutricionales del boniato

La batata es uno de los vegetales más nutritivos de la naturaleza. Aunque las hojas y los brotes de la planta también son comestibles, sus raíces tuberosas constituyen el producto más importante debido a su alto contenido de almidón. En algunas áreas tropicales es un alimento básico, ya que además de ser una fuente importante de energía, aporta fibra dietética, vitamina A, vitamina C y vitamina B6.

Información nutricional (1 taza de camote, 133g):

  • Calorías: 114
  • Grasa: 0.1 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 73 mg (3%)
  • Potasio: 448 mg (12%)
  • Carbohidratos: 27 g (9%)
  • Fibra dietética: 4 g (16%)
  • Azúcar: 6 g
  • Proteína: 2.1 g (4%)
  • Vitamina A: 377%
  • Vitamina C: 5%
  • Calcio: 4%
  • Hierro: 4%
  • Vitamina B-6: 15%
  • Magnesio: 8%

Importancia, beneficios y usos de los camotes

Se dice que consumir camotes de forma regular ayuda a acelerar el metabolismo y promueve la buena salud en general. Es un alimento muy sugerido para aquellas personas que:

  • padecen estreñimiento, ya que tiene un alto contenido de fibra; la fibra es un componente fundamental para lograr una buena digestión y favorecer los movimientos intestinales regulares.
  • están tratando de perder peso o ganar masa muscular, ya que por un lado aporta sensación de saciedad, y por otro, constituye una fuente de carbohidratos complejos.
  • practican deportes u otras actividades físicas de gran impacto, ya que gracias a sus azúcares, el boniato es un generador natural de energía.
  • están atravesando la menopausia o la andropausia, porque los fitoestrógenos presentes en este tubérculo ayudan a regular los cambios hormonales típicos de ambas etapas.

La incorporación del boniato en tus comidas te brindará los siguientes beneficios:

  • Mejora la digestión. El boniato es rico en fibra, de hecho, contiene más fibra que la papa. La fibra, unida a otros minerales presentes en la batata, como el magnesio, convierte a este tubérculo en un excelente facilitador de la digestión; es un alimento calmante para el estómago y los intestinos, que favorece la depuración de los agentes tóxicos y su expulsión fuera del organismo.
  • Ayuda a tratar la inflamación. Gracias a su contenido de betacaroteno, vitamina C y magnesio, las batatas tienen propiedades antiinflamatorias.
  • Ayuda a impulsar el sistema inmune. La batata es un excelente estimulante del sistema inmunológico gracias a su contenido de betacaroteno (antioxidante), vitaminas del complejo B, vitamina C y minerales como hierro y fósforo. Todos estos nutrientes ayudan a fortalecer la inmunidad y a mantener un cuerpo saludable.
  • Ayuda a tratar el asma y la bronquitis. La concentración de vitamina C, hierro y otros nutrientes en este tubérculo ayuda a curar las enfermedades del tracto respiratorio. El boniato ha sido utilizado tradicionalmente para aliviar la congestión de la nariz, los bronquios y los pulmones. Se cree que las batatas son capaces de calentar el cuerpo, posiblemente debido a la dulzura y otros nutrientes que activan el metabolismo y afectan la temperatura corporal. Esta propiedad es beneficiosa para las personas que sufren de asma y bronquitis.
  • Ayuda a reducir el dolor de artritis. El beta-caroteno, el magnesio, el zinc y la vitamina B hacen que las batatas sean un alimento útil en el control de la artritis. De hecho, el agua en la que se hierven las batatas ha sido utilizada tradicionalmente como remedio casero para aliviar el dolor causado por la artritis.
  • Ayuda a tratar el cáncer. El betacaroteno, uno de los antioxidantes más potentes, es el pigmento responsable de dar color a la batata. Este compuesto, unido a la vitamina C, crea una combinación muy beneficiosa para el tratamiento natural de varios tipos de cáncer, principalmente el cáncer de colon, de intestino, de próstata, de riñones, entre otros.
  • Ayuda a tratar las úlceras estomacales. Su acción calmante sobre el estómago y los intestinos, el poder curativo de sus principales nutrientes, su efecto laxante y antiácido, así como sus propiedades antiinflamatorias, convierten al boniato en un aliado excelente para prevenir y tratar las úlceras en el estómago.
  • Ayuda a controlar la diabetes. Contrario a la creencia popular, las batatas son beneficiosas para los pacientes diabéticos. Se ha comprobado que su consumo ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre y favorece la secreción adecuada de insulina. Esto no significa que las personas con diabetes deban comer boniato en grandes porciones, pero sin lugar a dudas es una opción más sana en comparación con otros alimentos como el arroz, la papa, el pan o los carbohidratos refinados.
  • Promueve la salud del sistema cardíaco. El boniato es excelente para mejorar la circulación sanguínea y esto a su vez repercute en la salud de todo el aparato cardiovascular.
  • Es compatible con una dieta vegana. El camote se ha convertido en uno de los vegetales indispensables dentro de la alimentación vegana, ya que le brinda numerosos nutrientes al organismo, incluso proteínas que suelen hallarse en alimentos de origen animal.
  • Es un restaurador de la visión: Algunos estudios afirman que la batata podría tener un efecto beneficioso para las personas con visión nocturna reducida.

¿Cómo usar batata en la cocina?

La batata es un ingrediente recurrente en las cocinas y recetas de todo el mundo. Se pueden consumir:

  • Batata al horno: sin acompañamiento, rellena de crema, carne molida, o asada con otros vegetales.
  • Batata frita: una vez frita, se puede espolvorear con los condimentos o aderezos de tu preferencia.
  • Batatas hervidas o en puré: algunas personas prefieren hervir el boniato para lograr una cocción más rápida. Se puede servir espolvoreada con alguna hierba fina, como el tomillo, o machacada en forma de puré.
  • Batido de batata: coloca hielo, leche, banana y trozos de batata en una licuadora para obtener un delicioso smoothie de batata.
  • Snack: es una opción para sustituir las papas fritas. Si te gusta experimentar, corta una batata en láminas muy finas y coloca en una bandeja para hornear; cocina hasta que alcancen el punto crujiente deseado y espolvorea con orégano, chile, pimienta o la especia de tu preferencia.
  • Dulce de batata: para preparar una receta dulce de batata casero primero necesitas hervir 2 batatas y aplastarlas, reservando mientras cocinas un almíbar. Una vez que obtengas el almíbar, debes agregarle la pasta de batatas y mezclar muy bien. A continuación, calienta agua con gelatina en una olla aparte y agrega un chorrito de esencia de vainilla. Finalmente, adiciona la pasta de batata, mezcla todo, coloca en un molde y pon a enfriar en la nevera.

Para conocer cómo cocinar el camote paso a paso, sigue las instrucciones del siguiente video:

Contraindicaciones y efectos secundarios

Aunque la batata es un alimento seguro y constituye uno de los tubérculos más populares junto a la papa, la remolacha y la zanahoria, no está exenta de contraindicaciones. En primer lugar, su consumo puede provocar efectos secundarios en personas que tengan hipersensibilidad a cualquiera de los componentes químicos de esta especie vegetal. Por lo general se considera como uno de los alimentos menos alergénicos, sin embargo se han registrado casos de bebés con sensibilidad al camote; muchos creen que esto puede deberse a la presencia de una flora intestinal inmadura. 1

También existe la posibilidad de experimentar una reacción alérgica a las toxinas del moho en batatas infectadas por el hongo Rhizopus stolonifer (pudrición blanda), lo cual puede resultar muy perjudicial para la salud humana. 2

En caso de consumo excesivo, la persona puede experimentar hipercarotinemia. Esto se refiere a una notable coloración amarilla de la piel causada por el alto contenido de carotenos presente en la batata (del mismo modo que ocurre con las zanahorias). Cabe señalar que la hipercarotinemia es un efecto temporal; desaparece una vez que se suspende el consumo del vegetal.

Otras contraindicaciones del boniato a tener en cuenta son:

  • Evitar su consumo regular si se tiene alguna enfermedad renal. Las personas que sufren de trastornos renales, o son propensas a los cálculos, deben comer la batata con moderación, ya que su contenido de oxalatos puede favorecer la formación de piedras en los riñones. 3 4
  • No comer el camote crudo. Este tubérculo contiene dioscorina, una toxina vegetal tipo alcaloide cuya acción sobre el sistema nervioso central puede causar efectos adversos graves, como convulsiones, depresión y delirios. Su toxicidad también provoca náuseas, vómitos, diarrea, irritación en la boca, etc. 5 Para destruir la dioscorina basta con cocinar el boniato a una temperatura elevada.

En general, comer batata como parte de una alimentación equilibrada es seguro para la mayoría de las personas, incluyendo mujeres embarazadas y personas con diabetes u otras condiciones crónicas de salud. Solo asegúrate de tomar las siguientes precauciones:

  • Cocinar muy bien las batatas, ya sea cocidas en agua u horneadas. Sabremos que están listas cuando se sientan completamente tiernas al pincharlas con un tenedor. Así nos aseguramos de que la dioscorina ha desaparecido.
  • Comprar siempre en tiendas que mantengan un almacenamiento adecuado y la buena higiene de sus productos. Evita comprar camotes que luzcan muy viejos, tengan la piel dañada o se sientan blandos al tacto.
  • No comer el boniato si al pelarlo o picarlo se observan signos de infección fúngica (manchas negras-azuladas, olor anormal)
  • Almacenar en un lugar seco y con buen flujo de aire.
  • Suspender su consumo si este se asocia con algún tipo de reacción alérgica.

Imágenes del camote

(Haz clic en la imagen para verla en tamaño completo)

Preguntas frecuentes

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Fuentes:

Referencias:

  1. http://perfecthealthdiet.com/2011/01/what%E2%80%99s-the-trouble-with-sweet-potatoes/
  2. https://books.google.com/books?id=M61_nVW3WWUC&pg=PA44&lpg=PA44&dq=moho+del+pan+rhizopus+stolonifer+batatas&source=bl&ots=ubM5qPtINH&sig=OQB-J4TtQXIHhHlhTdkaMWtwRoM&hl=es&sa=X&ved=2ahUKEwiG6pL2mvfeAhXMnuAKHULZB5UQ6AEwDHoECAEQAQ#v=onepage&q=moho%20del%20pan%20rhizopus%20stolonifer%20batatas&f=false
  3. https://www.kidney.org/atoz/content/kidneystones_prevent
  4. https://my.clevelandclinic.org/health/articles/11066-kidney-stones-oxalate-controlled-diet
  5. https://toxnet.nlm.nih.gov/cgi-bin/sis/search/a?dbs+hsdb:@[email protected]+3481

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