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TUBÉRCULOS

Maca andina

Cada vez son más las personas que sienten interés por conocer y comprobar los beneficios de la maca andina. Esto se debe a que la raíz de maca, también conocida como maca peruana o ginseng peruano, es considerada como un súper alimento que tiene mucho que ofrecernos en materia de nutrición y salud. Para todos aquellos que están deseando incorporar “la raíz mágica” en su estilo de vida saludable, pero aún necesitan más información sobre ella, aquí explicamos cuáles son sus propiedades y principales beneficios para la salud, los tipos de maca que existen, las contraindicaciones, formas de uso, dosis adecuadas…y mucho más.

¿Qué es la maca?

La maca es una planta herbácea originaria de los altos Andes del Perú, que pertenece a la familia de las Brasicáceas (crucíferas) y cuyo nombre científico es Lepidium meyenii. Teniendo en cuenta que puede crecer en altitudes superiores a los 3 500 metros, se considera el cultivo alimenticio que crece a mayor altura en el mundo. Es un vegetal crucífero como la coliflor, la col rizada o el rábano; al igual que este último, también es un tubérculo, de ahí que su parte más utilizada sea la raíz.

Esta planta ha sido cultivada en las mesetas peruanas de Los Andes durante al menos 3000 años, y ha jugado un papel muy importante para la cultura, la religión, la alimentación y la medicina natural de los pobladores.

En los últimos años, la maca andina se ha dado a conocer alrededor del mundo como nunca antes. Sus increíbles propiedades y beneficios para la salud han sobrepasado las fronteras del Perú y han despertado el interés de la comunidad científica internacional.

Características de la maca

  • La maca andina tiene una forma muy similar al rábano, pero es ligeramente más grande.
  • Mide 3-6 centímetros de ancho y 4-7 centímetros de longitud.
  • Atendiendo al color de la raíz, se han identificado 3 tipos de maca: amarilla, roja, violeta o negra.
  • Los parientes más cercanos de la maca son la mostaza, el nabo y el repollo.
  • Tiene sabor terroso, mezclado con el sabor de una nuez o semilla.
  • Es una buena fuente de vitaminas, aminoácidos, minerales, carbohidratos y fibra.

Tipos de maca

Los tipos de maca andina o peruana se distinguen por su color. La raíz puede variar de blanco a amarillo, de rosa claro a rojo, y de gris o púrpura a negro. Cualquiera que sea el color, se podrá observar principalmente en la piel, similar al rábano. Una vez que la raíz es procesada y convertida en polvo, la diferencia de color entre un tipo de maca y otro suele ser muy leve.

Varias investigaciones científicas han demostrado que, dependiendo del tipo de maca, se pueden obtener propiedades y beneficios ligeramente diferentes.

Maca negra: producción de esperma, memoria, concentración, sistema inmunológico

La maca negra se obtiene a partir de la maca de color oscuro y se considera la más fuerte en cuanto a propiedades energéticas y estimulantes. Su sabor puede compararse con el sabor de los granos de soja tostados.

También conocida como “la viagra natural”, la maca negra es una variedad particularmente potente cuando se trata de aumentar el conteo y la movilidad de espermatozoides en el hombre; su efecto en este sentido es mucho más significativo que el de la maca amarilla o roja. Además puede regular la producción de ciertas hormonas y aumentar el apetito sexual. En general, es un suplemento muy recomendado para los hombres que presentan problemas de fertilidad.

También se ha demostrado que la maca negra puede ayudar a controlar el estrés, la depresión y la fatiga, aumentar la capacidad de memoria y concentración, mejorar el estado de ánimo, la calidad del sueño y fortalecer el sistema inmunológico para evitar infecciones comunes como la gripe y el resfriado. Conoce la maca negra en detalle en: Maca Negra – Propiedades, Beneficios, Contraindicaciones, Dosis y Más.

Maca roja: salud de la próstata, antitumoral, aumento de la densidad ósea

Se dice que la maca roja, también conocida como maca rosada o violeta, es otra de las variedades excepcionales de maca. Su aspecto puede describirse como una combinación entre la remolacha y el repollo morado, y tiene un sabor muy parecido a la malta. Es el tipo de maca que contiene mayor cantidad de antioxidantes y aminoácidos.

Entre sus beneficios más destacables se encuentran el efecto anti-estrés y anti-depresivo, la prevención de la pérdida de densidad ósea, la prevención del cáncer de próstata, el equilibrio de las hormonas y el aumento de la fuerza y ​​la resistencia. Para más detalles, visita Maca Roja – Beneficios, Formas de Consumo, Dosis y Contraindicaciones

Maca amarilla: energía, vitalidad, fertilidad, equilibrio de hormonas

La maca amarilla es la más cultivada y preferida en Perú por su sabor fuerte. El polvo resultante de esta raíz tiene un color crema o marrón claro. Entre los principales beneficios de la variedad amarilla se incluyen la capacidad de aumentar la fertilidad en las mujeres y aliviar los síntomas de la menopausia, mejorar el estado de ánimo, aumentar la libido y los niveles de energía.

Propiedades y valor nutricional de la maca andina

La maca es un súper-alimento; es una fuente rica de aminoácidos, fito-nutrientes, proteínas, ácidos grasos, vitaminas y minerales. De forma general contiene:

  • 59% de carbohidratos: la maca es rica en carbohidratos de calidad, que combinados con sus alcaloides y otros nutrientes, la convierten en una excelente opción para obtener energía sostenida en el tiempo.
  • 2% de proteínas: es alta en proteína vegetal biodisponible, la cual es fácil de asimilar para el cuerpo.
  • 5% de fibra: la maca contiene niveles relativamente altos de celulosa y lignano, compuestos que estimulan la función intestinal.
  • Aminoácidos esenciales: contiene casi todos los aminoácidos esenciales. Entre ellos se incluyen el ácido aspártico, el ácido glutámico, la serina, la histidina, la glicina, arginina, treonina, alanina, tirosina, fenilalanina, valina, metionina, isoleucina, leucina, lisina y prolina, entre otros.
  • Ácidos grasos libres: se dice que este tubérculo contiene hasta 20 ácidos grasos diferentes, siendo el ácido linolénico, el ácido palmítico, el ácido oleico y el ácido estérico los más abundantes. Otras grasas naturales importantes que encontramos en la maca son el ácido láurico, trideconoico, místico, pentadecanoico, palmtoleico, heptadecenoico, linoleico, nonadecenoico, eisosenoico y lignocéntrico, entre otros.
  • Vitaminas: las vitaminas más abundantes en la raíz de maca andina son la tiamina (B1), la riboflavina (B2), la niacina (B3) y el ácido ascórbico o vitamina C.
  • Minerales: aporta minerales tan importantes para la salud como el calcio (la maca contiene un nivel de calcio más alto que la leche), el fósforo, el magnesio, el potasio y el sodio. Otros minerales también presentes, pero en menor cantidad, son el cobre, el zinc, el manganeso, el hierro, el selenio y el boro.
  • Esteroles: se ha demostrado que el uso regular de esteroles puede tener un impacto positivo en la disminución del colesterol en la sangre. La maca contiene ergosterol, campesterol, ergostadienol, sitoserol y brassicasterol.
  • Azúcares: por cada 100g, la maca cruda contiene 20g de azúcar, y casi 50g si se trata de la maca gelatinizada.
  • Glucosinolatos: contiene glucosinolatos aromáticos como el glucósido de bencilo, glucosinolato de p-metoxibencilo, fructosa, glucosa y isotiocianato de bencilo. La acción de masticar libera los glucosinolatos en el cuerpo, y estos a su vez se transforman en compuestos bioactivos a los que se atribuyen propiedades anticancerígenas.
  • Macanos y macamidas: (Macaina 1, 2, 3, 4); estos son ácidos poliinsaturados y amidas absolutamente exclusivos de la maca.

Su valor nutricional indica que en 1 onza (28 gramos) de polvo de maca andina hay aproximadamente 1:

  • 91 calorías
  • 20 gramos de carbohidratos
  • 4 gramos de proteína
  • 2 gramos de fibra
  • 1 gramo de grasa

¿Para qué sirve la maca andina? Beneficios y usos

Las investigaciones dedicadas a estudiar los beneficios de la maca han mostrado que, debido a su contenido de nutrientes y componentes activos, esta raíz puede ayudar a regular, apoyar y equilibrar los sistemas hormonales en el hombre y la mujer, mejorar la libido, aumentar los niveles de energía, impulsar el estado de ánimo, la claridad mental y el bienestar, así como de fortalecer el sistema inmune y controlar el estrés 2.

En general, se ha observado que la maca tiene propiedades:

  • Energizantes
  • Inmuno-estimulantes
  • Reguladoras (sistema endocrino)
  • Antidepresivas
  • Antioxidantes
  • Afrodisíacas

Algunos de sus principales beneficios para las mujeres incluyen:

  • Construcción muscular (maca negra)
  • Aumento de la energía y la resistencia
  • Aumento de la libido (maca roja)
  • Mejora de la fertilidad (maca roja)
  • Crecimiento del cabello
  • Mejora del tono de la piel
  • Equilibrio hormonal durante el ciclo menstrual y la menopausia (maca roja)
  • Prevención de la osteoporosis
  • Apoyo a la salud de la tiroides
  • Mejora de la concentración
  • Reducción de la depresión

Entre los beneficios específicos para el hombre se encuentran:

  • Construcción muscular (maca negra)
  • Aumento de la energía
  • Aumento de la estamina
  • Aumento de la libido y tratamiento de la disfunción eréctil
  • Aumento de la fertilidad (maca negra)
  • Crecimiento del cabello
  • Salud de la próstata (maca roja)
  • Fortalecimiento de dientes y huesos
  • Mayor enfoque y claridad mental
  • Reducción de la depresión

La maca andina para la fertilidad

La historia sobre la maca y su efecto en la fertilidad comenzó cuando los agricultores incas notaron que tras la alimentación del ganado con las raíces de maca estos se volvían más fuertes, saludables y aumentaba el número de crías. Un tiempo después, las personas comenzaron a usarla para aumentar sus propias posibilidades de concepción. El éxito de este tubérculo fue lo que despertó el interés de científicos y doctores a partir de los años 80.3

Todos los detalles sobre estos y otros beneficios en: Propiedades, Beneficios y Usos de la Maca Andina ¿Para Qué Sirve?

¿Cómo tomar la maca?

La maca se puede incorporar fácilmente en la dieta, ya sea como suplemento o como ingrediente en batidos, preparaciones de avena, productos horneados, barras energéticas, entre otras recetas. Este súper-alimento suele estar disponible en tiendas naturistas, farmacias y tiendas minoristas online. Se puede encontrar en forma de:

Nota: Por lo general la maca amarilla es más común que las variantes roja y negra.

A la hora de comprar maca en polvo es muy recomendable seleccionar un producto correctamente certificado como ecológico, puro y de procedencia peruana. Visita: ¿Dónde Comprar Maca en Polvo Original, Pura y Ecológica?

Seguir leyendo sobre este tema en: ¿Cómo Tomar la Maca Andina? Opciones, Dosis, Precauciones

Video-receta: “Batido Energético de Maca”

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Contraindicaciones de la maca

Al parecer la maca es bien tolerada por la mayoría de las personas. De manera general su consumo se considera seguro, siempre y cuando no se exceda la dosis recomendada. Aun así, existen algunas contraindicaciones y precauciones a tener en cuenta 4  5. Estos son algunos de los grupos más sensibles:

  • Mujeres durante el embarazo y lactancia
  • Personas con enfermedades sensibles al estrógeno
  • Personas con problemas de tiroides
  • Personas alérgicas
  • Niños y pacientes bajo tratamiento médico, entre otros.

Conoce todo lo que debes saber sobre el tema en ¿Qué Contraindicaciones y Efectos Secundarios Tiene la Maca Andina?

Imágenes de maca

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Preguntas frecuentes

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Fuentes:

Referencias:

  1. https://nutritiondata.self.com/facts/custom/2193874/0
  2. https://examine.com/supplements/maca/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28811221
  4. https://www.drugs.com/npp/maca.html
  5. https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-555/maca

Publicado por: Luis F. Leyva. Última revisión: noviembre 10, 2019.

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