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TUBÉRCULOS

Salsifí

Conoce a continuación qué es el salsifí, cuáles son sus tipos y características principales. Aprende además sobre sus propiedades nutricionales, beneficios para la salud, la mejor forma de consumirlo y otros datos curiosos sobre este tubérculo.

¿Qué es el salsifí?

El salsifí es un tubérculo de raíz comestible, cuya apariencia es similar a una chirivía larga y delgada. Su carne es blanca cremosa, su piel es gruesa y su sabor es muy parecido al de las alcachofas, específicamente la variedad Jerusalén. Suele comerse hervido, en forma de puré o como ingrediente en sopas y guisos. En algunos lugares el salsifí también se conoce como “planta de ostras u ostra vegetal”.

Características y datos curiosos

  • La raíz de salsifí se asemeja a una chirivía larga y delgada; con forma ligeramente decreciente, este tubérculo puede llegar a ser tan largo como una zanahoria.
  • La raíz del salsifí está disponible todo el año, con una temporada alta desde finales del otoño hasta principios de la primavera.
  • Es un tubérculo relacionado con la familia del diente de león y se cultiva tanto por su raíz como por sus hojas verdes, las cuales también son comestibles y muy nutritivas.
  • El salsifí contiene tanto potasio como el plátano y es una de las mejores fuentes dietéticas de inulina (fibra prebiótica que favorece la buena salud del tracto digestivo).
  • Para almacenar el salsifí es necesario envolverlo en plástico y refrigerar; de esa forma se mantendrá fresco hasta por dos semanas.

Tipos de salsifí

  • Variedad blanca. La variedad blanca es considerada como el “salsifí verdadero” (Tragopogon porrifolius). Esta variedad es originaria del Mediterráneo Oriental. Fue cultivada por primera vez en Italia y Francia, donde se conoce comúnmente como “barba de cabra” por su aspecto peludo. El salsifí blanco fue llevado a América del Norte en el siglo XVIII; allí alcanzó popularidad en algunas partes del país y se ganó el peculiar nombre de “planta de ostras”.
  • Variedad negra. El salsifí negro fue cultivado más tarde que la variedad blanca, y es nativo de una región más amplia de Europa y Asia. El primer lugar donde se cultivó fue España, donde se le conoce como salsifí español. Esta variedad es la más preferida en términos culinarios, ya que es más carnosa, más fácil de pelar, menos fibrosa y tiene un sabor distintivo “como a nuez”.

Propiedades nutricionales del salsifí

El salsifí es un tubérculo cargado de nutrientes; es rico en minerales como hierro, potasio, calcio, manganeso, fósforo, magnesio, cobre, y en vitaminas como vitamina C, vitamina B5 (ácido pantoténico), vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B9 (ácido fólico) y vitamina B6 (piridoxina). También contiene cantidades significativas de fibra dietética, proteínas e inulina.

Información nutricional (1 taza, 133g de salsifí negro):

  • Calorías: 109
  • Grasa: 3 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 27 mg (1%)
  • Potasio: 505 mg (14%)
  • Carbohidratos: 25 g (8%)
  • Fibra dietética: 4.4 g (17%)
  • Proteínas: 4.4 g (8%)
  • Vitamina A: 0%
  • Vitamina C: 17%
  • Calcio: 8%
  • Hierro: 4%
  • Vitamina D: 0%
  • Vitamina B-6: 20%
  • Vitamina B-12: 0%
  • Magnesio: 7%

¿Para qué sirve el salsifí? Beneficios y usos

  • Ayuda a mejorar la digestión. La fibra dietética, abundante en el salsifí, ayuda a mantener el buen funcionamiento del sistema digestivo.1 Este tubérculo contiene una combinación de fibra dietética soluble e insoluble, que estimula los movimientos intestinales regulares y previene el estreñimiento.
  • Fortalece el sistema inmune. El salsifí es rico en vitamina C, lo que tiene un impacto muy positivo para el sistema inmunológico. Su consumo regular aumenta nuestras defensas naturales contra las infecciones, y evita el daño en las células y tejidos del cuerpo.2
  • Ayuda a regular la presión sanguínea. Gracias a su contenido de minerales como el calcio y el potasio, el salsifí puede ayudar a regular la presión arterial.3
  • Mejora la apariencia de la piel y el cabello. Algunos nutrientes, como la vitamina A y la vitamina C, combaten los signos del envejecimiento y preservan la apariencia juvenil de la piel. Además, los niveles de hierro en este tubérculo promueven el crecimiento constante y regular del cabello.
  • Ayuda a prevenir la formación de células cancerosas. El salsifí es abundante en compuestos antioxidantes que ayudan a neutralizar la acción de los carcinógenos e intervienen en la prevención de varios cánceres, como el cáncer de próstata, de seno, de colon y de ovario.4
  • Es bueno para los huesos. El calcio, el cobre y el magnesio presentes en esta raíz favorecen el crecimiento y mantenimiento del tejido óseo. Su consumo regular puede ayudar a prevenir la osteoporosis.
  • Es compatible con la pérdida de peso. Los alimentos ricos en fibra, como el salsifí, ayudan a adelgazar debido a que controlan los picos de insulina y mantienen la sensación de saciedad por más tiempo. Esta fibra también ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre al disminuir la absorción de la glucosa en el torrente sanguíneo.
  • Impulsa la salud cerebral. La vitamina A presente en el salsifí mejora la conducción de las señales entre los neurotransmisores del cerebro, promoviendo así una función cerebral más sana.5

¿Cómo consumir el salsifí?

El salsifí se puede comer hervido, en puré, frito como las patatas, o incluido en sopas y guisos. Las hojas también son comestibles, de hecho su parte inferior de color claro, textura tierna y sabor delicioso es muy similar al puerro.

Receta de chips de salsifí:

Imágenes del salsifí

(Haz clic en la imagen para verla en tamaño completo)

Preguntas frecuentes

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Fuentes:

Referencias:

  1. https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/fiber/art-20043983
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19263912
  3. http://www.bloodpressureuk.org/microsites/salt/Home/Whypotassiumhelps
  4. https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/diet/antioxidants-fact-sheet
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20077419