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TUBÉRCULOS

Tubérculos

Tubérculos

Conoce a continuación qué son los tubérculos, cuáles son sus tipos, características y principales propiedades nutricionales. Descubre qué beneficios tienen para la salud y encuentra la respuesta a varias preguntas de tu interés. Consulta además nuestra lista detallada sobre los 28 tubérculos comestibles más comunes.

¿Qué son los tubérculos?

El tubérculo es la parte de la planta que crece debajo de la superficie del suelo, cuya función principal es almacenar los nutrientes, la energía y el agua para garantizar la superviviencia durante períodos de sequía o los meses de invierno. Entre los tubérculos más comunes se incluyen la patata, la batata, la zanahoria, el rábano y el ñame.

Tipos de tubérculos

Existen dos clasificaciones de tubérculos: de tallo y de raíz.

Los tubérculos de tallo se forman cerca de la superficie del suelo. En este caso es el propio tallo, o una parte de este, quien crece para formar el tubérculo; luego las raíces van desarrollándose a partir de él. Los tallos subterráneos de este tipo de tubérculo también se denominan rizomas engrosados.

Un tubérculo de raíz o tubérculo radical es una raíz ampliada que funciona como órgano de almacenamiento para la planta. El tubérculo puede producirse al final o en el medio de la raíz de la planta, así como involucrar a la raíz completa.

Características de los tubérculos

Imágen con todos los tubérculos

  • Con características muy variadas y sabores que van desde el terroso hasta el dulce, son uno de los alimentos más nutritivos, económicos y versátiles de la naturaleza.
  • Al igual que las raíces, los tubérculos pueden realizar dos funciones principales:
    • Absorber minerales y agua del suelo para mantener el crecimiento y la alimentación de la planta.
    • Anclar la planta a la tierra para proporcionarle una base estructural.
  • Cuando cortamos un tubérculo de tallo en secciones, de cada sección crecerá una planta; esto no sucede con los tubérculos de raíz.
  • Las plantas de los tubérculos de raíz y los tubérculos de tallo tienen diferentes estructuras:
    • En los tubérculos de raíz, existe una raíz única que perfora el suelo, por ejemplo una zanahoria o una chirivía.
    • En los tubérculos de tallo, una sola planta puede producir varias raíces tuberosas. Una planta de zanahoria producirá una zanahoria, mientras que una planta de papa puede producir varias papas (una papa es un tallo agrandado)
  • Debido a su contenido de carbohidratos (almidón), son un cultivo alimentario importante en todo el mundo y se consideran una excelente fuente de energía.

Importancia, beneficios y propiedades

Conocidos popularmente como “tesoros enterrados de la naturaleza”, los tubérculos han sido un alimento muy importante desde las civilizaciones más antiguas.

  • Contienen numerosos nutrientes que promueven la buena salud.
  • Son libres de grasa y colesterol
  • Son una excelente fuente de fibra dietética
  • Muchos de ellos son ricos en vitamina C, vitaminas B, antioxidantes y minerales como el potasio, el hierro y el magnesio.

Estas propiedades nutricionales hacen que el consumo regular de tubérculos sea una buena herramienta para prevenir la hipertensión, la anemia, la acción dañina de los radicales libres, el estreñimiento, los picos de glucosa en sangre, entre otros problemas de salud.

Además, están considerados como uno de los alimentos con mayor contenido de betacaroteno. Esta forma de vitamina A juega un papel clave en la salud del corazón y la prevención de numerosas enfermedades. ¿Sabías que una sola taza de batata picada contiene más del 375% del valor diario recomendado de vitamina A?

Resumen de nutrientes más abundantes en los tubérculos:

  • Vitaminas del complejo B
  • Vitamina C
  • Ácido fólico
  • Calcio
  • Magnesio
  • Manganeso
  • Hierro
  • Selenio
  • Cobre
  • Fósforo
  • Potasio
  • Fibra prebiótica
  • Antioxidantes

Nota: al ser verduras tan diversas, la composición nutricional de los tubérculos es muy variada. Para conocer el perfil nutricional de los tubérculos comestibles más comunes, consulta el siguiente listado.

Lista: Ejemplos y nombres de tubérculos comestibles

Haz clic en la imagen o en su nombre para conocer más detalles sobre cada tubérculo; características, beneficios, propiedades nutricionales, y más.

Tubérculos vs Bulbos

Aunque ambos son estructuras subterráneas carnosas y tienen la función de almacenar nutrientes para garantizar el desarrollo de la planta, los tubérculos y los bulbos no son lo mismo. Por el contrario, existen muchas diferencias que los separan, incluyendo la apariencia, el crecimiento y la reproducción. Una de las más significativas es la forma en que se desarrollan, ya que los tubérculos pueden desarrollarse a partir del tallo o una raíz agrandada, mientras que los bulbos se forman mediante la superposición de las hojas en una estructura de capas.

Para conocer en detalle cada una de las hortalizas de bulbo, haz clic en el nombre o la imagen de la lista que se muestra a continuación.

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