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TUBÉRCULOS

Papa o patata

La patata es uno de los tubérculos más populares y versátiles en la cocina. Conoce a continuación cómo son las papas, cuáles son sus tipos, características, propiedades y beneficios, así como la mejor forma de aprovechar todos sus nutrientes, entre otros datos curiosos sobre la reina de los tubérculos.

¿Qué son las papas o patatas?

La papa o patata es un tubérculo comestible nativo de las regiones montañosas de los Andes, en América del Sur, donde ha sido cultivada por más de 10.000 años, desde la época del imperio Inca. En la actualidad, la papa es un alimento básico a nivel internacional, ocupando nada más y nada menos que la posición de cuarto cultivo alimentario más distribuido del mundo, después del maíz, el trigo y el arroz.

Características de las papas

  • La papa o patata está compuesta por agua en un 80%.
  • Su textura es suave y su coloración puede variar entre los tonos blancos, marrones, amarillentos y rosados.
  • Según el Libro de los Records Guinness, la papa más grande cultivada hasta el momento pesó 18 libras. Este hecho ocurrió en Inglaterra, en 1795.
  • Las papas son el cuarto alimento más cultivado del mundo, después del trigo, el maíz y el arroz; son cultivadas en más de 125 países. Se dice que la extensión de tierras dedicadas al cultivo de este estubérculo cada año equivale a una autopista de cuatro carriles capaz de dar la vuelta al mundo 6 veces.
  • China es el mayor productor de patata del mundo.
  • Debido a su fácil digestión, desempeña un rol muy importante en la alimentación de enfermos, personas convalecientes y niños.
  • Fue la primera verdura cultivada en el espacio.
  • Es un alimento totalmente libre de gluten.

Tipos de papas o patatas

Debido al extenso cultivo de esta planta, se dice que existen más de 5000 variedades de papa alrededor del mundo, mostrando diferencias en cuanto al color, el tamaño y el sabor. A continuación describimos algunas de estas variedades.

  • Papa amarilla. La papa amarilla es una variedad cultivada en los Andes peruanos; tiene una textura seca, de ahí que pueda consumirse en forma de puré, hervida y al horno. Las papas amarillas contienen más beta-caroteno (vitamina A) que otras variedades.
  • Papa negra. También conocido como “Tomasa negra”, este tipo de patata tiene sabor dulce y textura granulosa. Debido a la calidad de su piel, puede dorarse con más facilidad; esto la convierte en una opción perfecta para hscer papas rellenas. Esta variedad de patata es muy popular en España, especialmente en las Islas Canarias.
  • Papa criolla. La papa criolla o chaucha es una variante de las papas amarillas, cuya peculiaridad radica en que el tubérculo inicia su brotación inmediatamente después de ser cultivado, sin presentar un período de reposo como ocurre con los otros tipos de patata. El cultivo de esta variedad es posible durante todo el año.
  • Papa blanca. Conocida comúnmente como “papa Tomasa”, se caracteriza por ser de color blanco con pequeñas zonas oscuras; su carne es blanca y algo dura. Las papas fritas y crujientes que tanto nos gustan suelen ser preparadas utilizando esta variedad.
  • Papa Yungay. La papa Yungay es muy similar a la papa amarilla; crece en los Andes peruanos y puede almacenarse durante un período de tiempo prolongado sin perder su sabor.
  • Papa peruana. Llamada “peruanita”, este tipo de patata se caracteriza por su tono de piel bicolor y su espléndido sabor.
  • Papa Huamantanga. Este es un tubérculo estacional que se cultiva solamente en la sierra, por lo que su presencia en los mercados es limitada. Comparte características similares con las demás especies de papas, por ejemplo, tiene un aspecto muy similar a la papa blanca pero su sabor es igual al de la papa amarilla.
  • Papa rosada. También conocida como papa colorada o papa canchan, se distingue por el tono rosa de su piel; tiene sabor agradable y funciona muy bien para elaborar papas rellenas.
  • Papa perricholi. La papa perricholi o papa perrichilo fue creada hace solo 30 años y es una de las variedades más vendidas en los mercados de Lima, Perú. Es similar a la papa blanca, dulce y acuosa, resultando ideal para freír. Sin embargo, esta patata no cambia de color ni se pone amarronada después de pelarse (no se oxida), de ahí que sea una opción muy gustada en las cocinas y restaurantes comerciales.
  • Papa Asterix. Esta variedad es originaria de Holanda. Su cultivo ofrece una cosecha relativamente alta, con tubérculos resistentes a los daños externos y muy duraderos.
  • Papa Tarmeña. Las papas tarmeñas son similares a las papas peruanas en apariencia, pero su carne interior es de color cremoso, no amarillo. Sus usos culinarios son similares al resto de las patatas.
  • Papa Atlantic. Este tipo de papa es originario de los Estados Unidos. Tiene carne blanca y es excelente para hacer chips, aunque su tiempo de utilidad es corto.
  • Papa Kennebec. Es una variedad de bajo costo que se emplea principalmente para la elaboración de chips empaquetados y purés en polvo. Se diferencia de la papa Kennebec porque su carne es amarilla y tiene una alta capacidad de almacenamiento.
  • Papa Cherie. La piel de la papa cherie tiene pigmentación rojiza; su carne es dura y de color amarillo claro.
  • Papa Innovator. La papa innovator es popular en Europa, Norteamérica, y se caracteriza por sus propiedades resistentes ante cualquier defecto interno. Es especialmente buena para comerla hervirda, frita u horneada.
  • Papa Russet Burbank. Esta patata se incluye en las generaciones posteriores a las papas Innovator; ofrece mayor resistencia a las magulladuras y, aunque su cultivo presenta modificaciones genéticas, el tubérculo no contiene sustancias químicas que puedan ser nocivas para la salud.

Propiedades nutritivas y alimenticias de la papa

La patata es un alimento multifuncional, es versátil en todas sus formas y preparaciones. Además de ser un tubérculo altamente energético, posee excelentes propiedades nutritivas gracias a su contenido de vitaminas, minerales y compuestos orgánicos esenciales.

  • Contenido de minerales: son ricas en potasio, calcio, hierro y fósforo.
  • Contenido de vitaminas: poseen grandes cantidades de vitamina C, así como vitamina A, vitamina B y vitamina P (bioflavonoides).
  • Contenido de agua: entre el 70 y el 80% del peso de una papa está representado por agua.
  • Contenido de almidón: la papa contiene aproximadamente un 17% de almidón; es una de las mejores fuentes de carbohidratos naturales.

Información nutricional de la papa o patata (213 g):

  • Calorías: 163
  • Grasa: 0.2 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 13 mg
  • Potasio: 897 mg (25%)
  • Carbohidratos: 37 g (12%)
  • Fibra dietética: 4.7 g (18%)
  • Azúcar: 1.7 g
  • Proteína: 4.3 g (8%)
  • Vitamina C: 70%
  • Calcio: 2%
  • Hierro: 9%
  • Vitamina B-6: 30%
  • Magnesio: 12%

Importancia, beneficios, propiedades y usos de las papas

La papa logró convertirse en uno de los alimentos más importantes del mundo. Es un ingrediente básico en la elaboración de recetas típicas en casi todos los países. Su comercialización ha ido en aumento debido a su fácil cultivo, gran rendimiento y propiedades nutritivas. Su uso es muy extenso, tanto en el sector alimentario, como en la industria y la medicina.

Beneficios de la papa para la salud

  • Promueve el aumento de peso. Debido a su alto contenido de carbohidratos, las papa favorece el aumento de peso. Las personas que son muy delgadas o que necesitan aumentar sus reservas de energía, por ejemplo los deportistas de alto rendimiento, pueden incorporar la papa como uno de los alimentos básicos en su dieta. La vitamina C y las vitaminas del complejo B presentes en este tubérculo mejoran la absorción de los carbohidratos en el organismo.
  • Es fácil de digerir. No solo es fácil de digerir, sino que también facilita la digestión de otros alimentos. La patata es un alimento muy recomendado para los bebés, para personas que no pueden digerir alimentos duros o que están enfermas. Su aporte considerable de fibra dietética ayuda a estimular el movimiento peristáltico y aumenta la secreción de jugos gástricos, evitando problemas como el estreñimiento y enfermedades graves como el cáncer colorrectal. La fibra también promueve la eliminación del colesterol de las arterias y vasos sanguíneos, lo que mejora la salud del corazón.1
  • Ayuda a proteger la piel. Las vitaminas C y del complejo B, así como el potasio, el magnesio, el fósforo y el zinc, son nutrientes muy buenos para la piel.2 La papa cruda triturada es un excelente ingrediente para elaborar mascarillas caseras, ya que ayuda a curar granos, desvanece las manchas de la piel, proporciona alivio y curación más rápida de las quemaduras.
  • Previene el escorbuto. La vitamina C presente en las papas puede ayudar a prevenir este trastorno, causado precisamente por la deficiencia de vitamina C.3
  • Ayuda a tratar el reumatismo. Beber el agua que se obtiene al hervir papas es un remedio utilizado tradicionalmente para aliviar el dolor y la inflamación del reumatismo debido a su contenido de calcio y magnesio.
  • Tiene poder anti-inflamatorio. Los compuestos de la patata son efectivos para reducir la inflamación en el cuerpo4, tanto interna como externa. La vitamina C (antioxidante que repara el desgaste de los tejidos), el potasio y la vitamina B6 alivia cualquier inflamación en los intestinos y el sistema digestivo.
  • Ayuda a prevenir y tratar el cáncer. Ciertos tipos de papas, particularmente las papas rojas, contienen altos niveles de antioxidantes flavonoides y vitamina A, como la zeaxantina y los carotenos. Estos compuestos protegen al cuerpo contra muchos tipos de cáncer. Un estudio5 del Agricultural Research demostró que las papas contienen quercetina, nutriente que ha mostrado propiedades anticancerígenas y antitumorales.
  • Ayuda a bajar la presión arterial. La fibra presente en este tubérculo es muy útil para reducir el colesterol en sangre, mejorar el funcionamiento de la insulina en el cuerpo y regular la presión arterial. Por otra parte, el potasio de la papa funciona como vasodilatador capilar.6
  • Promueve el funcionamiento adecuado del cerebro. El funcionamiento correcto del cerebro depende en gran medida del nivel de glucosa en sangre, del suministro de oxígeno, el consumo de varios componentes del complejo de B, de ciertas hormonas, aminoácidos y ácidos grasos, como el omega-3, entre otros factores. Las papas cubren casi todas las necesidades mencionadas anteriormente. Tienen un alto contenido de carbohidratos (buenos niveles de glucosa en la sangre), aportan hierro (producción de la hemoglobina que ransporta oxígeno al cerebro), tienen potasio (propiedades vasodilatadoras que se han relacionado con la estimulación de la función cerebral), así como otros nutrientes esenciales (vitamina B6, fósforo, vitamina C)
  • Ayuda a tratar las piedras en los riñones. La patata es rica en magnesio, mineral que inhibe la acumulación de depósitos de calcio (calcificación) en el riñón y otros tejidos; por eso hay evidencias de que su consumo puede ser beneficioso para el tratamiento de los cálculos renales.7
  • Ayuda a tratar la diarrea. Comer papa durante un episodio de diarreas ayudará a aumentar los niveles de energía, facilitará la digestión y aportará fibra dietética para mejorar la función del intestino.
  • Otros beneficios medicinales. El jugo de papa es un excelente tratamiento para las quemaduras, los hematomas, los esguinces, los problemas de la piel, las úlceras, los efectos causados ​​por los narcóticos, el cáncer de próstata, el cáncer de útero y la formación de quistes o tumores.

Advertencia: es importante controlar el consumo de papa, ya que su índice glucémico es alto (más de 80). Las personas obesas, que están tratando de perder peso o que padecen de diabetes, deben evitar o reducir el consumo regular de patata.

Usos Industriales de la papa

El almidón de la papa es muy utilizado en la industria para elaborar productos no alimenticios, como materiales para embalaje, cremas, cosméticos, detergentes, pasta de dientes, cartón corrugado, papel de envoltorio, entre otros.

Consejos para reducir la pérdida de nutrientes en la papa

  • Evita pelar las papas antes de cocinarlas. La piel disminuye la pérdida nutricional durante el proceso de cocción. El contenido de proteínas y minerales debajo de su piel es muy alto, por lo que si las cocinas después de pelarlas, la mayoría de estos nutrientes se habrán perdido.
  • Para hervir papas, primero calienta el agua hasta que alcance su punto de ebullición y luego agrégalas. Esto reducirá el tiempo de cocción y ayudará a mantener su contenido de vitamina C.
  • Minimiza el consumo de papas fritas; el 75% de la vitamina C se pierde durante la fritura, sin dejar de mencionar que las patatas fritas contienen un alto porcentaje de grasas y colesterol que son dañinos para la salud.

Video documental: La papa o patata

Imágenes de la papa

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Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

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Fuentes:

Referencias:

  1. https://academic.oup.com/ajcn/article/69/1/30/4694117
  2. https://dx.doi.org/10.1016/S0899-9007(01)00660-8
  3. http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/jf0726583
  4. http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/09540100500064320
  5. https://agresearchmag.ars.usda.gov/2007/sep/potato/
  6. https://www.health.harvard.edu/heart-health/potassium-lowers-blood-pressure
  7. http://umm.edu/health/medical/altmed/condition/kidney-stones