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TUBÉRCULOS

Daikon (Rábano blanco)

Si eres un amante de los vegetales, en especial del daikon o rábano blanco, te invito a seguir leyendo para conocer sus características principales, propiedades nutricionales, beneficios para la salud, opciones de consumo, así como algunas preguntas frecuentes relacionadas con su cultivo y almacenamiento.

¿Qué es el daikon?

El daikon, también conocido como rábano japonés, es un tipo de rábano blanco que crece principalmente en el sudeste y el este de Asia. Su aspecto es similar a una zanahoria blanca, su textura es crujiente y su sabor es más suave en comparación con el sabor del rábano normal. Es muy utilizado en la elaboración de platos orientales; se puede comer crudo como parte de una ensalada o como ingrediente en sopas, ensaladas, curry, platos de arroz, entre otras preparaciones.

Características y datos de interés

  • La planta del daikon se cultiva pincipalmente por su raíz o tubérculo, sin embargo sus hojas también son comestibles y versátiles en la cocina.
  • El nombre “daikon” deriva del japonés y significa “raíz grande”, pero en realidad este rábano se cultivó originalmente en Europa y Asia continental, sobre en China.
  • La raíz del rábano daikon es cilíndrica, con una piel blanca similar a la de una zanahoria o nabo.
  • Este tubérculo puede crecer hasta veinte pulgadas de largo, con un diámetro de 4 pulgadas.
  • El sabor de la raíz del daikon es similar al de un rábano, pero suave y menos picante, con una textura crujiente y jugosa.
  • El daikon está disponible durante todo el año, sin embargo los cultivos de otoño e invierno tienen mejor sabor.
  • Se dice que Japón produce y consume el 90% de la cosecha mundial anual de rábano Daikon. Este tubérculo es un elemento básico de la cocina japonesa.

Propiedades nutricionales del daikon

Información nutricional (1 rábano, 338 g):

  • Calorías: 61
  • Grasa: 0.3 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 71 mg (2%)
  • Potasio: 767 mg (21%)
  • Carbohidratos: 14 g (4%)
  • Fibra dietética: 5 g (20%)
  • Azúcar: 8 g
  • Proteína: 2 g 4%
  • Vitamina C: 124%
  • Calcio: 9%
  • Hierro 7%
  • Vitamina B-6: 10%
  • Magnesio: 13%
  • Potasio: 767 mg (22%)
  • Fósforo: 77.7 mg (8%)

¿Para qué es bueno el daikon? Importancia, beneficios y usos

Incluir el rábano blanco en tu alimentación es una decisión más que acertada, ya que este vegetal ofrece beneficios importantes para la buena salud.

Uno de los mejores beneficios del daikon es su capacidad para mejorar la digestión, gracias a una enzima llamada diastasa, la cual ayuda a aliviar la indigestión, la acidez estomacal e incluso puede frenar las resacas.1 Por otra parte, los isotiocianatos que le aportan su típico sabor picante, pueden ayudar a mejorar la circulación sanguínea y prevenir la formación de coágulos.

El jugo extraído del daikon crudo se ha usado tradicionalmente para aliviar los dolores de cabeza y las migrañas, la fiebre, la inflamamción de las encías y los sofocos, debido a sus efectos antiinflamatorios y analgésicos.2

El rábano daikon también contiene altas cantidades de potasio, vitamina C y fósforo, nutrientes y antioxidantes que son esenciales para mantener una buena salud en general.

Los beneficios y usos del rábano japonés no solo se puede atribuir a la raíz (tubérculo), pues sus hojas también tienen un impresionante valor nutricional. De hecho, son ricas en vitamina A (esencial para la salud ocular) y mucho más ricas en vitamina C que la propia raíz. Así mismo, es una buena fuente de betacaroteno, sodio, hierro, fósforo y calcio.

A continuación te dejamos con un resumen de los principales beneficios saludables del daikon:

  • Refuerza la inmunidad. La vitamina C presente en el daikon estimula la producción de glóbulos blancos, y esto a su vez puede acelerar la reparación y la curación en el cuerpo.
  • Promueve la salud digestiva. Consumir daikon facilita la digestión de las proteínas, los carbohidratos complejos y las grasas, aumentando la absorción de nutrientes en el intestino y evitando el estreñimiento.
  • Alivia la inflamación. Las propiedades antiinflamatorias del jugo de daikon pueden ayudar a disminuir la inflamación en todo el cuerpo, favorecer la buena salud del corazón, reducir el riesgo de padecer la gota y la artritis, disminuir el dolor en posibles lesiones y los calambres musculares.
  • Alivia los problemas respiratorios. Puede ayudar a eliminar el exceso de flema, combatir las bacterias y otros patógenos presentes en las vías respiratorias.
  • Promueve la salud de los huesos y la piel. Su alto contenido de calcio puede ser útil para prevenir la osteoporosis. También tiene beneficios antioxidantes que ayudan a prevenir las arrugas, mejoran la circulación e incluso reducen la aparición de las manchas de envejecimiento.
  • Favorece la desintoxicación natural. Al tener efecto diurético, el daikon estimula la micción y ayuda a tener los riñones libres de toxinas.
  • Tiene potencial preventivo contra el cáncer. Este vegetal posee compuestos fenólicos antioxidantes que se han vinculado con un menor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.
  • Ayuda a controlar el peso. El daikon es un vegetal bajo en calorías, con un alto contenido de fibra y nutrientes esenciales; esto lo convierte en una excelente opción para aquellas personas que buscan mantener un peso saludable.
  • Ayuda a alcalinizar el cuerpo. Idealmente, nuestro nivel de pH en sangre debe ser alcalino, entre 7.35 y 7.45. ¿Sabías que el rábano daikon es un alimento alcalinizante?3 Los alimentos que son ricos en magnesio, calcio y sodio generalmente aportan alcalinidad.

¿Cómo usarlo en la cocina?

Al igual que con otros rábanos, el daikon se puede consumir de muchas formas diferentes. Es común verlo como ingrediente en una deliciosa sopa, un guiso u otros platos de carne. También se puede asar, hervir, hornear o cocer al vapor como hacemos con la zanahoria. El daikon funciona muy bien como sustituto en las recetas que requieren otros tipos de rábanos. En general, es un vegetal extremadamente versátil.

Las hojas de daikon no deben dejarse de lado, ya que son tan nutritivas y sabrosas como la raíz. Siempre se recomienda utilizar hojas frescas, idealmente el mismo día en que se compran. Se pueden usar como complemento de una sopa, salteadas o para agregarle color a tus platos.

Video sobre cómo preparar y cocinar el daikon:

Imágenes del daikon

Preguntas frecuentes

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Fuentes:

Referencias:

  1. https://foodfacts.mercola.com/daikon.html#_edn11
  2. https://foodfacts.mercola.com/daikon.html#_edn12
  3. http://myplace.frontier.com/~felipe2/id12.html

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