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TUBÉRCULOS

Propiedades de la cúrcuma

Seguramente ya has probado la cúrcuma como ingrediente en alguna que otra receta (curry, salsas, sopas), pero ha llegado la hora de expandir tus horizontes y conocer las grandes bondades de esta raíz, mucho más allá de su uso como especia.

En los últimos años, numerosos estudios científicos han comenzado a respaldar lo que varias poblaciones del Medio Oriente y el Sudeste Asiático han sabido durante mucho tiempo: la cúrcuma tiene beneficios reales para la salud, con propiedades que ayudan a proteger y mejorar el funcionamiento de nuestro cuerpo 1.

Propiedades y beneficios de la cúrcuma: ¿para qué sirve?

Las propiedades medicinales de la cúrcuma, o cúrcuma longa, se deben a dos componentes terapéuticos clave: la turmerona y la curcumina, siendo este último su compuesto activo más importante. De hecho, en muchas ocasiones cuando se habla sobre los beneficios de la cúrcuma, en realidad se están refiriendo a las propiedades de la curcumina, un polifenol con gran efecto antiinflamatorio y antioxidante 2.

“La cantidad real de curcumina presente en la cúrcuma varía dependiendo de la especie, las condiciones de crecimiento del tubérculo y el momento de cultivo”.

La lista de propiedades medicinales que se le atribuyen al consumo de la cúrcuma es bastante impresionante. En general, se dice que:

  • Combate la inflamación y el estrés oxidativo en el organismo
  • Tiene acción analgésica, antibacteriana y antifúngica
  • Protege la salud del corazón
  • Favorece un mejor control de la diabetes
  • Tiene efecto neuroprotector y anticancerígeno
  • Promueve la buena salud y belleza de la piel y el cabello, entre otros.

Según los principales estudios y hallazgos científicos, estos son sus beneficios saludables más relevantes:

1. Ayuda a prevenir la enfermedad de Alzheimer

Según los resultados de numerosos estudios que han investigado el efecto de la curcumina sobre los procesos que conducen al desarrollo del Alzheimer, este compuesto ha mostrado un horizonte muy prometedor en la prevención y el tratamiento de dicha enfermedad. Es capaz de combatir la inflamación, el daño oxidativo, la toxicidad y la formación de placas beta-amiloides, que en conjunto causan la degradación de las células nerviosas y el Alzheimer. También se ha observado que en países asiáticos como la India, donde existe un alto consumo de la cúrcuma, la incidencia y prevalencia del Alzheimer son relativamente bajas. Es por esto que los expertos recomiendan su consumo regular, ya sea como especia en los alimentos o como suplemento nutricional 3.

2. Alivia los síntomas de la artritis

La cúrcuma tiene propiedades antiinflamatorias impresionantes. Tanto así que su efecto es capaz de modificar las respuestas del sistema inmune. Un estudio realizado en el año 2006 mostró que la cúrcuma era muy efectiva para prevenir y reducir la inflamación de las articulaciones. Por otro lado, un ensayo de 2010 que involucró a 100 personas afirmó que el uso de un suplemento a base de cúrcuma (Meriva) podía reducir el dolor causado por la artritis a largo plazo. Un estudio piloto realizado en 2012 para evaluar la función del producto BCM-95 (creado a base de curcumina) observó que este reducía el dolor articular y la hinchazón en pacientes con artritis activa mejor que el diclofenaco de sodio, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo 4.

3. Combate la hipertensión arterial

Se ha observado que el consumo frecuente de cúrcuma reduce los niveles de colesterol en sangre y previene la formación de placa en las arterias, lo cual ayuda a regular la presión arterial y evita el daño en las células del corazón causado por la hipertensión. Específicamente, el extracto de cúrcuma ha demostrado ser muy beneficioso para dilatar y relajar los vasos sanguíneos 5.

propiedades de la curcuma

4. Ayuda a regular los niveles de glucosa en sangre y a controlar la diabetes

El uso de la cúrcuma en pacientes con diabetes está cada vez más extendido. Una publicación de la Revista Internacional de Endocrinología y Metabolismo (International Journal of Endocrinology and Metabolism) sobre el efecto anti-hiperglucémico y la sensibilización a la insulina de la cúrcuma y la curcumina, afirmó que esta raíz tuberosa puede proporcionar una alternativa a los medicamentos que tratan y previenen la diabetes tipo 2. Los mecanismos responsables de este beneficio son su capacidad para 6 7:

  • Reducir la producción de glucosa y glucógeno hepático
  • Estimular el aumento de la captación de glucosa
  • Aumentar la activación de AMP quinasa
  • Suprimir el estado inflamatorio inducido por la hiperglucemia
  • Estimular la secreción de insulina de los tejidos pancreáticos
  • Mejorar la función de las células pancreáticas
  • Aumentar los niveles del receptor de insulina β
  • Reducir la resistencia a la insulina.

Un estudio similar publicado por la Asociación Americana de Fisiología-Endocrinología y Metabolismo, también se mostró a favor de la curcumina como mecanismo potencial de acción metabólica contra la diabetes y la obesidad.

A pesar de estos increíbles hallazgos, es importante señalar que la cúrcuma no debe ser considerada como un “tratamiento definitivo”, sino como un complemento en el control alternativo de la enfermedad.

5. Ayuda a reducir y controlar la psoriasis

En los últimos años se ha visto un creciente número de estudios que resaltan el uso potencial de la cúrcuma en el tratamiento de la psoriasis. Los investigadores han reunido las pruebas que respaldan su eficacia terapéutica; por ejemplo las propiedades antioxidantes de la curcumina pueden reducir el estrés oxidativo de las lesiones psoriásicas, así como inhibir la fosforilasa quinasa, una enzima que suele estar elevada en pacientes con psoriasis. Por otra parte, su poder anti-inflamatorio es muy efectivo para calmar el dolor y otros síntomas molestos de la condición 8 9.

6. Sirve como terapia complementaria ante los problemas de próstata

El uso de suplementos a base de cúrcuma para tratar los problemas de próstata en hombres ha demostrado resultados muy positivos, especialmente en casos de prostatitis (próstata agrandada) y cáncer de próstata. Sus propiedades antiinflamatorias no solo previenen y detienen el avance de la condición, sino que también alivian varias de las molestias más comunes, por ejemplo las dificultades durante la micción 10.

7. Ayuda a prevenir varios tipos de cáncer

La investigación científica ha observado que, gracias a la curcumina, la cúrcuma puede ser una especia de alto poder anti-cancerígeno. Numerosos estudios realizados en animales sugieren que este compuesto puede prevenir el cáncer, especialmente el cáncer de mama, pulmón, estómago, hígado y colon, así como retrasar su propagación, hacer que la quimioterapia sea más efectiva y proteger las células sanas del daño causado por la radioterapia. Todo esto se debe a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, que interfieren con la señalización celular en casos de enfermedad crónica 11.

Los científicos ya han comenzado a estudiar estas propiedades en humanos. Se están llevando a cabo diferentes ensayos clínicos para confirmar que la curcumina puede prevenir el cáncer en personas con afecciones precancerosas, y aliviar algunos de los signos y síntomas causados ​​por el tratamiento médico de esta enfermedad 12 13.

8. Calma los síntomas de la fibromialgia

Con su acción antiinflamatoria, antioxidante y neuroprotectora, la cúrcuma puede ser un suplemento natural excelente para las personas que padecen la fibromialgia. Se ha comprobado que disminuye el dolor crónico en ligamentos, músculos y tendones, combate la fatiga y la sensibilidad en todo el cuerpo, y potencia el efecto analgésico de los medicamentos convencionales para su tratamiento.

9. Ayuda a tratar la rosácea

La cúrcuma aporta varios beneficios cuando se trata de gestionar la rosácea, por ejemplo ayuda a modular la respuesta inmune del organismo, reduce la inflamación y protege la piel del daño causado por las toxinas, las radiaciones UV y posibles infecciones microbianas. El consumo regular de la cúrcuma y su aplicación tópica en forma de mascarilla puede ser uno de los mejores remedios para reducir las complicaciones y aliviar los síntomas de esta condición 14 15. Además, se ha visto que su uso promueve la salud general de la piel mediante la hidratación, regeneración y cicatrización de heridas.

10. Actúa como antidepresivo

Varias investigaciones han informado que la curcumina puede ser un gran aliado en el tratamiento de la depresión. En un ensayo controlado, 60 personas con depresión fueron divididas en tres grupos; un primer grupo tomó Prozac, otro grupo tomó 1 gramo de curcumina y el tercer grupo, una combinación de Prozac y curcumina. Después de 6 semanas, se observó que la curcumina había generado efectos similares a los del Prozac, con el tercer grupo mostrando los mejores resultados 16.

Otro dato interesante en este sentido es que, al parecer, la curcumina puede aumentar los niveles de los neurotransmisores cerebrales serotonina y dopamina 17.

curcuma propiedades

11 al 19. Otros beneficios saludables

En adición a los beneficios anteriores, se ha observado que gracias a sus compuestos, la cúrcuma sirve para adelgazar, blanquear los dientes y prevenir la gingivitis, combatir el insomnio, evitar la formación de coágulos, prevenir los calambres en la menstruación, aliviar los problemas respiratorios, mejorar la función hepática y digestiva, así como para prevenir los episodios de hemorroides.

Te puede interesar: Cúrcuma para Adelgazar – Cómo se Toma, Beneficios, Dosis, Combinaciones

¿Cómo se toma la cúrcuma? ¿Tiene contraindicaciones?

La cúrcuma se puede tomar de varias formas. La opción más práctica es usarla como especia en la preparación de algunas recetas, por ejemplo salsas, carnes y sopas; sin embargo, cuando se trata de aprovechar sus beneficios medicinales al máximo, la recomendación es tomarla en forma de té o como suplemento. Para conocer todos los detalles sobre cómo se prepara y se toma esta especia, sigue leyendo en ¿Cómo Tomar la Cúrcuma? Formas de Consumo (Raíz, Té, Suplementos).

Ver además:

Asegúrate siempre de conocer cuál sería la dosis diaria más adecuada según tus objetivos y tu estado de salud. Su consumo puede tener contraindicaciones en algunas personas, así como causar efectos secundarios cuando se toma de forma excesiva. Encuentra todo lo que debes saber al respecto en ¿Qué Contraindicaciones y Efectos Secundarios tiene la Cúrcuma?

Video Complementario – Beneficios y Consumo de la Raíz de Cúrcuma

¡Aprende más sobre la cúrcuma!

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Referencias:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5664031/
  2. https://pubchem.ncbi.nlm.nih.gov/compound/Curcumin#section=EU-Clinical-Trials-Register
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2781139/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21194249
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4857140/
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3857752/
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26088351
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5816303/
  9. https://www.mdedge.com/rheumatology/article/88568/dermatology/oral-curcumin-shown-effective-psoriasis
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6320229/
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27356682
  12. https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/treatment/complementary-alternative-therapies/individual-therapies/turmeric
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25341940
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30073647
  15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4396587/
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23832433
  17. https://link.springer.com/article/10.1007/s00213-008-1300-y

Publicado por: Luis F. Leyva. Última revisión: noviembre 10, 2019.

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