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TUBÉRCULOS

Camote del Cerro

El camote del cerro es una planta trepadora y silvestre, originaria de las regiones occidentales de México; pertenece al género Dioscorea y su nombre científico es Dioscorea remotiflora. Al igual que la mayoría de sus parientes cercanos (popularmente conocidos como “ñame”), el camote de cerro produce un tipo de tubérculo comestible, que no solo se recolecta para su consumo como alimento, sino también con fines medicinales.

Su sabor es muy similar al de la papa combinado con ñame, pero en este caso la carne contiene mucho más fibra. Suele ser de color blanquecino por dentro y de color marrón por fuera; su apariencia es parecida a la de un tronco o pedazo de madera.

Propiedades nutricionales

Dependiendo del método de cocción, una porción de 100 gramos de camote del cerro aporta aproximadamente 1:

  • Calorías: 71 – 135
  • Proteínas: 1.4 – 3.5 g
  • Grasas: 0.2 – 0.4 g
  • Carbohidratos: 16.4 – 31.8 g
  • Fibra: 4 – 10.0 g
  • Calcio: 12 – 69 mg
  • Fósforo: 17 – 61 mg
  • Hierro: 0.7 – 5.2 mg
  • Sodio: 8.0 – 12.0 mg
  • Potasio: 294 – 397 mg
  • Ácido ascórbico: 4 – 18 mg
  • Niacina: 0.30 – 0.809 mg
  • Riboflavina: 0.01 – 0.04 mg
  • Tiamina: 0.01 – 0.11 mg

Formas de uso y consumo

El camote del cerro se come de forma similar a cualquier otro boniato o ñame; puede ser hervido, cocido al vapor, horneado o frito. Las dos formas tradicionales de comerlo en muchas regiones de México consisten en:

  • Agregarle sal, chile de árbol en polvo y bastante limón, acompañando con una cerveza.
  • Cocer la masa para preparar una especie de atole dulce con piloncillo y canela.

También es común comer camote de cerro hervido en forma de puré, en trozos dentro de las sopas o como acompañamiento de diferentes carnes.

Además de su uso en la cocina, muchas personas utilizan la planta de este tubérculo como forraje para alimentar a sus animales.

Beneficios saludables del camote de cerro

El camote de cerro es rico en vitaminas, minerales, fibra y fitoestrógenos, entre otros nutrientes esenciales. Su consumo regular ha sido vinculado con diferentes beneficios para la salud, en especial el equilibrio de las hormonas. Ya son varias las investigaciones que han observado su efectividad como regulador hormonal en mujeres que atraviesan la etapa de la menopausia; se ha visto que su uso como alternativa a la terapia de estrógenos puede atenuar la intensidad de los síntomas que se presentan en esta fase.

Para ello se suele utilizar la tintura de camote de cerro, una preparación que se obtiene a partir del tubérculo crudo. La raíz es lavada, pelada y picada en trozos antes de poner a macerar en alcohol dentro de un recipiente tapado, durante 30 a 45 días en un lugar fresco y oscuro. El líquido resultante es colado y utilizado en forma de gotas, que se pueden añadir a infusiones u otras bebidas calientes. Dependiendo de la severidad de los síntomas se deben usar de 3 a 5 gotas por vez, 2 a 4 veces a día 2.

Los investigadores afirman que usar la tintura de raíz de camote del cerro en la menopausia no solo ayuda a calmar los bochornos y mejorar el estado de ánimo, sino que también previene la descalcificación ósea y disminuye los niveles de triglicéridos y colesterol.

Por otra parte, el alto contenido de fibra que aporta el camote del cerro lo convierte en un excelente alimento para:

  • Promover en buen funcionamiento digestivo.
  • Evitar el estreñimiento.
  • Mantener la sensación de saciedad por más tiempo sin aumentar el número de calorías consumidas.
  • Evitar los picos de glucosa en sangre, de colesterol y triglicéridos.
  • Prevenir las enfermedades cardíacas, la obesidad y la diabetes.

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

Video: Preparando y cocinando el camote del cerro

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Referencias:

  1. http://biblioteca.cucba.udg.mx:8080/xmlui/bitstream/handle/123456789/5734/Contreras_Pacheco_Maria_de_Lourdes.pdf?sequence=1
  2. https://www.youtube.com/watch?v=eVZEx1BLWTI

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