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TUBÉRCULOS

Ñame Chino

Descubre a continuación todo sobre el ñame chino, sus características, propiedades nutricionales, beneficios para la salud, opciones de consumo, así como preguntas frecuentes relacionadas con su cultivo y almacenamiento.

¿Qué es el ñame chino?

El ñame chino es un tubérculo de raíz que se incluye en la familia del ñame. Su interior es de color blanco y puede llegar a medir hasta 1 metro de longitud. Es muy utilizado como alimento por sus excelentes propiedades nutritivas, aunque también tiene usos medicinales debido a su gran cantidad de mucílago; esta es una sustancia espesa y viscosa que ejerce efecto calmante sobre las membranas mucosas, el revestimiento de las vías respiratorias y el estómago.

Características y datos de interés

  • El ñame chino es alargado, cilíndrico y cónico en sus extremos. Su piel es gruesa y tiene una coloración que varía en diferentes tonos tierra. La carne del ñame chino es de color blanco translúcido, con una textura firme y almidonada.
  • Los ñames chinos contienen altos niveles de ácidos, como la amilasa, que favorecen la digestión de los alimentos almidonados. Representa una fuente sustancial de carbohidratos y puede aportar cantidades significativas de proteínas dependiendo del tamaño de la porción.
  • Este tubérculo es una buena alternativa para agregar textura a guisos y sopas. Si deseas incorporarlo a tu cocina, asegúrate de almacenarlo en un lugar fresco y seco.
  • El ñame chino tiene varias propiedades medicinales, de ahí que en China se le conozca como “shan-yao”, que significa “medicina de montaña”.
  • Es nativo de las regiones frías de China, donde ha sido un alimento básico desde tiempos prehistóricos.
  • Fue introducido en Europa Occidental como alternativa a la papa durante la plaga de la patata del siglo XIX.

Propiedades nutricionales

El ñame chino es un alimento muy nutritivo. Se compone principalmente de agua y almidón, aunque es una buena fuente de vitamina B1, vitamina C, mucílagos, amilasa, aminoácidos y glutamina.

Información nutricional (100g de ñame chino):

  • Calorías: 65
  • Sodio: 3 mg
  • Grasa: 0 g
  • Potasio: 430 mg
  • Carbohidratos: 14 g
  • Fibra dietética: 1 g
  • Azúcares: 0 g
  • Proteína: 2 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Vitamina A: 0%
  • Calcio: 2%
  • Vitamina C: 10%
  • Hierro: 3%

¿Para qué sirve el ñame chino? Beneficios y usos

Consumir ñame chino puede ser beneficioso para personas que tienen afecciones relacionadas con el estómago, el bazo, los riñones, los pulmones o la piel. Los defensores del ñame como remedio natural aseguran que este tubérculo puede ayudar en el tratamiento de muchos otros problemas, por ejemplo:

  • Sofocos asociados con la menopausia
  • Sequedad vaginal posmenopáusica
  • Síndrome premenstrual
  • Problemas de vesícula biliar
  • Artritis Reumatoide
  • Desórdenes menstruales
  • Osteoporosis
  • Fatiga
  • Trastornos de la digestión
  • Tos seca o crónica
  • Asma

Según las investigaciones, el extracto de ñame chino no solo mejora la digestión, sino que también puede impulsar el crecimiento de una población de bacterias beneficiosas en el intestino.1

El ñame chino tiene propiedades antioxidantes debido a su contenido de vitamina C, zinc, manganeso, hierro, cobre y selenio; tomarlo en forma de suplemento diario puede ser muy beneficioso para prevenir numerosos problemas de salud.2

También puede ayudar a los pacientes con diabetes, al modular el estrés oxidativo, las actividades antioxidantes y los perfiles lipídicos. Además tiene la capacidad de mejorar la función renal y hepática.3

Por otra parte, se ha observado que el extracto de ñame chino ayuda a prevenir la aterosclerosis, una enfermedad en la que las arterias se ven obstruídas por la acumulación de placa.4

¿Cómo consumir el ñame chino?

Básicamente el ñame chino se puede comer de 6 formas:

  • crudo (poco común)
  • horneado
  • hervido
  • frito
  • en puré
  • en sopas y guisos

También está disponible como suplemento medicinal en forma de:

  • líquido
  • cápsulas
  • raíz seca
  • extracto o té

Este tubérculo también puede ser un ingrediente en cremas y geles para aplicar directamente sobre la piel.

El siguiente video muestra una deliciosa receta utilizando ñame chino:

Imágenes del ñame chino

(Haz clic en la imagen para verla en tamaño completo)

Preguntas frecuentes

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Fuentes:

Referencias:

  1. https://www.healthline.com/health/chinese-yam
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0141813014000841
  3. http://spectrum.diabetesjournals.org/content/14/3/154
  4. https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-970/wild-yam

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